lauantai 28. toukokuuta 2016

Sininen Laguuni

Islannin yksi suosituin (ja hintavin!) turistinähtävyys on Blue Lagoon, sininen laguuni. Sen kätevä sijainti lähellä Keflavikin lentokenttää tekee siitä helposti vierailtavan joko Islantiin tullessa tai sieltä lähtiessä.



Blue Lagoonin takana on varmasti historian älykkäin bisnesidea. Nykyisen laguunin lähellä on geotermaalinen voimala, joka nostaa kuumaa vettä maan uumenista, kierrättää kuuman veden lämpöenergiaksi ja viilentynyt vesi lasketaan läheiselle laavakentälle, josta se hiljalleen imeytyy takaisin maaperään. Jossain vaiheessa Islantilaiset keksivät vesialtaiden olevan ihanteellisia kylpemiseen, ja vedessä olevien mineraalien vuoksi sillä olevan positiivisia terveysvaikutuksia iholle. Loppu on historiaa. Koko homma kaupallistettiin, lippuja myydään turisteille kovaan hintaan ja vedestä eroteltua silicaa myydään kasvonaamioiksi laguunin myymälässä.



Jonkun bisnesvainu ei kuitenkaan vähennä sitä tosiasiaa, että laguunissa on erittäin miellyttävää lillua. Veden lämpötila on juuri täydellinen (37-39 astetta) ja maitomainen, turkoosi vesi hellii ihoa ja hivelee silmää. Blue Lagoonin vedessä on piidioksidia (silica), mikrolevää ja mineraaleja. Tutkimusten mukaan näillä bioaktiiveilla on kyky parantaa ihon suojauskykyä ja ehkäistä ennenaikaista ihon vanhentumista. 



Vesi ei helli kuitenkaan hiuksia, joten firma suositteleekin hoitoaineen käyttämistä hiuksissa vedessä olemisen ajan, enkä itse ainakaan tarkoituksella uittaisi hiuksiani laguunissa. Vietimme laguunissa parisen tuntia hoitoaineet päässä, emme upottaneet hiuksia veteen ainakaan tarkoituksellisesti, ja hiukseni olivat aivan samanlaiset kuin ennenkin.


Menisinkö Blue Lagooniin uudelleen? Menisin, mutta tutustuisin myös muihin Islannin kylpylävaihtoehtoihin ennen päätöstä. Paikallinen vinkkasi kultaisen kolmion takana olevasta Fontanasta, ja Myvatnin luonnonkylpylästä, jotka molemmat vaikuttivat hyviltä vaihtoehdoilta, mutta eivät olleet tällä kertaa reittimme varrella. Suosittelen käymään edes yhdessä kylpylässä tai lämmitetyssä uima-altaassa, sillä kontrasti kuuman veden ja ilman viileyden kanssa tekee kokemuksesta äärimmäisen rentouttavan.


torstai 19. toukokuuta 2016

Islannin Roadtrip: Reitti ja hinta

Islannin Roadtrip sai alkunsa joitakin kuukausia sitten villistä ajatuksesta viettää muutaman päivän stopover matkalla Pohjois-Amerikkaan, jonka Icelandair viisaasti mahdollistaa ilman lisämaksuja lentohintoihin. En tiennyt Islannista juuri mitään, mutta pikaisen blogihaun ja Googlen kuvahaun jälkeen olin myyty. Miksi en aiemmin keksinyt tätä? Muistan jopa joskus vuosia sitten sanoneeni, ettei Islanti kiinnosta minua koska siellä ei ole mitään. Maisemakin tylsää ja tasaista. Kuinka väärässä sitä voi ollakaan?



Otin tavoitteekseni ehtiä ajamaan kaakkois-Islantiin Jökulsarlonin jääjärvelle, ja sen perusteella muotoutui reitti ja aikataulu. Kun reitti oli tiedossa, selvittelin matkan varrella olevia luonnon nähtävyyksiä. Neljän päivän aikatauluun ajomatka oli juuri sopiva. 850 kilometriä, joka jätti sopivasti aikaa päivittäin siihen, että ei tarvinnut mennä aikataululla. Riitti, että oli iltaan mennessä seuraavassa majoituspaikassa. 


Majoituspaikat kannattaa mielestäni varata etukäteen, sillä kesäsesongilla Islannissa on paljon matkailijoita, majoituspaikat usein hyvinkin huomaamattomasti merkattu, ja välissä pitkiä erämaita joissa ei ole tönön tönöä. Me majoitumme hotellissa, guesthousessa, kotimaatilalla ja traveller-henkisessä majatalossa, eli majoituksia löytyy joka makuun. Ihan halpaa majoitus ei valitettavasti ole, ja vaatimattomassakin guesthousessa yksi yö maksoi helposti yli 80 euroa. Kallein majoitus oli farmilla, josta maksoimme yhteensä 130 euroa yhdeltä yöltä.


Auton vuokraus maksoi 350 euroa / 4 vrk, ja bensaa kului noin 150 euron edestä. 
Aamupalat kuuluivat joka majoitukseen, ja lounaalla monesti söimme jotain pientä kaupasta ostettua evästä. Päivällisellä kävimme ulkona syömässä, joka Islannissa on näin suomalaisittainkin ajateltuna pirun kallista. Ruokaan saa siis käytettyä yllättävän summan rahaa halutessaan.
Ruoan kallista hintaa matkabudjetissa taas kompensoi se, että mikään nähtävyys ei maksa mitään. Luonnonihmeitä pääsee vapaasti katsomaan ilman pääsymaksuja. 


Pakolliset kustannukset Islantiin kahdelta hengeltä (majoitus, autonvuokra, bensat) oli noin 900 euroa. En laske summaan mukaan lentoja, sillä matka toteutettiin ilmaisena stopoverina matkalla New Yorkiin, jonne olisin mennyt joka tapauksessa. En myöskään laske mukaan ruokaan ja pieniin ostoksiin kuulunutta summaa, sillä se vaihtelee kunkin tottumuksista riippuen, mutta arvelisin ruokaan kuluneen rahaa ainakin 100 euroa / henkilö neljän päivän aikana, kun söimme ulkona kerran päivässä ja melkoisesti pihistellen.

Kokonaisbudjetti oli kalliimpi kuin mitä alunperin lentoja varatessani ajattelin. Suurin syypää on tietenkin auto, mutta ilman sitä tästä reissusta ei olisi tullut läheskään niin upea. Islanti ei ole sieltä halvimmasta päästä, mutta upea se kyllä on. Kaikki oli siis sen arvoista!



maanantai 9. toukokuuta 2016

Singapore: päivä kaupungilla

Visiittimme Singaporeen oli valitettavan lyhyt, olimmehan vain läpikulkumatkalla. Se on sääli, sillä Singapore on mielenkiintoinen kaupunki täynnä erilaisia kaupunginosia ja nähtävää vanhasta uuteen. Pidemmällä vierailulla ehtisi tutustua myös lähialueen saariin, mutta onpahan syytä palata uudelleen takaisin.

Kaikki hyvät päivät alkavat hyvällä aamupalalla. Singaporen hotellimme aamiaisbuffetti oli kyllä monipuolisin tähän mennessä, sillä tarjolla oli kaikkea amerikkalaisesta eurooppalaiseen ja aasialaisiin ruokiin. Paikan päällä oli jopa kokki joka teki munakkaita omavalintaisilla täytteillä.





Aamupalaähkyn ja pikaisen aamu-uinnin jälkeen valmiina katuja tallaamaan!



Little India on vanha, aiemmin pääosin Tamilien asuttama kaupunginosa, jossa on edelleen vahva ripaus Intian-tyyliä. Pääkatu on täynnä kaikenlaisia halpaliikkeitä, ja alueen tunnetuin ostoskeskus Mustafa Center joka on auki ympäri vuorokauden. Mustafa Center ei ole mielestäni kovinkaan kummoinen, mutta pääkadun varressa on muutamia myymälöitä joista voi tehdä edullisia löytöjä. Paikallisen Hawker Centerin yläkerta oli omistettu etnis-tyyliselle naisten vaatetukselle, joka oli myös hauska paikka kierrellä. Täällä suurin ostajakunta koostuu paikallisista asukkaista.




Hawker Centerit on myös hyvä paikka lounastaa hyvin ja edullisesti. Hawker Centereista kirjoittelin jo oman postauksen aiemmin, jutun löydät tästä linkistä.


Jos nähtävyydet kyllästyttää, Singaporessa saa ajan hyvin kulutettua lukuisissa ostoskeskuksissa shoppaillen tai ylipäätään ihmetellen. Ostoskeskukset ovat pääasiassa massiivisia ja moderneja, ja liikkeitä löytyy perusketjuliikkeistä huippumuotiin. Ostareiden ruokakompleksit ovat myös hyvä paikka syödä edullisesti Hawker Centerien tapaan.



Marina Bayn aluetta ei kannata jättää väliin. Superpuiden alla seisoessa ei voi kuin ihmetellä mitä kaikkea sitä ihminen keksiikään. Aiemman kirjoituksen Marina Baysta ja sen puistosta voit lukea täältä.



Illalla kannattaa suunnata askeleet Chinatownin valolyhtyjen keskelle. Chinatownissa on kävelykatu, jonka varrelta löytyy kolmisenkymmentä ruokakojua ja ulkoravintolaa, joiden edessä foodiella menee todellakin sormi suuhun valinnanvaikeuden vuoksi. Parasta on, että suurin osa kojuista on auki myöhäänkin. Englanninkielinen linkki kadun parhaisiin ruokaloihin löytyy tästä.





Chinatownissa riittää ruoan lisäksi myös nähtävyyksiäkin. Suurimman vaikutuksen tehneenä mainittakoon Sri Mariamman hindutemppeli, jonka katto koostuu kymmenistä hindu-jumalpatsaista. Ympäröiviä muureja vartioivat hindukulttuurissa pyhät lehmät.




Oletko käynyt Singaporessa? Mitkä ovat sinun Singapore-vinkkisi?